~北極玄天上帝~ 玄天上帝,係道教神格甚高之神明,俗信天界帝王位於北極而來,或稱玄武帝、真武帝;民間則俗稱上帝公、上帝爺、帝爺公。 春秋戰國起,即有玄武人格化之記載,至東漢順帝,道教始創以後,歷代帝王為永保帝業更極力推崇,更進一步使之人格化。 傳說玄武帝降生淨樂國王子,前往武當山求道昇天乃逐漸形成。至明代更受重視,玄武信仰更獲列正祀。 明末鄭氏來台,帶來玄武信仰,民間更穿鑿附會引進了各項傳說,僅將史籍及傳說中,有關玄天上帝事蹟傳說,擇列如後,以明其信仰發展及概況。 玄天上帝乃天一之帝,應兆虛危,司經緯於北,為北方壬癸至靈神,金闕真尊應化身。其源始自上古有史之前,致史籍記載多屬片面, 宜蘭民宿乏有系統記載。而道藏經書、民間傳說雖言之鑿鑿,仍屬說法紛紜。由此亦可看出,玄天上帝的產生及衍變是經歷了一個十分長期且複雜的過程。 然而不管玄天上帝究為虛危天神、或為天神化胎修行成神、或凡人修煉昇天成神其為道教高級神明,確永受眾信所信,歷代帝祀亦極為普遍。 道教尊玄天上帝為萬法教主,稱號『佑聖真武玄天上帝終劫濟苦天尊』。統率三十六帥,其神威赫濯,靈驗無比,是道教靈威鼎盛高級神明。 相傳 玄天上帝係  元始天尊八十二化之化身,據三教搜神大全記載,按混洞赤文所載,玄帝乃元始化身,太極別體。 三皇時下降為太始真 買屋網人,中三皇時下降為太元真人,下三皇時下降為太乙真人,至黃帝時下降為玄天上帝。 開皇初劫下世,紫雲元年歲建甲午三月三日甲寅庚午時,符太陽之精,托胎化生淨樂國王善勝夫人之腹,孕秀一十四月,則八十二化也。生而神勇,舉指隱顯,年及十歲,經典一覽,悉皆默會,仰關俯察,靡所不通,潛心念道,志氣太虛,願輔上帝,普福兆民。 父王不能抑,至年十五,辭父母,欲尋幽谷內煉元真,遂感玉清聖祖紫虛元君,傳授無極上道。元君告玄帝,玄帝如師語,越海東遊步至翼軫之下,果見師告之山,玄帝採師之誡,目山曰太和山,峰曰紫雲峰,嚴曰紫雲嚴,遂即居焉,潛虛玄一默會,萬真四十二年, 買房子大得上道,於黃帝紫雲五十七年,歲次甲子九月九日,飛昇金闕。 元洞玉曆載云:上天龍漢二劫,下世紂王失道,日造罪孽,六天魔王傷害眾生。當時元始天尊在玉清上元宮說法,眾神見下界鬼毒橫流,奏請天尊解救蒼生。天尊遂命玉童,前往北方,召請玄帝下凡。陽則助周滅商,陰則收伏邪魔。玄帝下降後,與六大魔王戰於洞陰之野,魔王不敵,化坎離二氣為龜蛇二妖,玄帝將二妖收伏為座下將,隨後面朝金闕。天尊告曰:『今後凡遇甲子庚辛,宜下人間受人醮祭,鑑察人間善惡。』因此建醮時都設有北極壇。 自古總稱北方之斗、牛、女、虛、危、室、壁為玄武。漢書天文志即載『北宮玄武』,因此玄武乃北方之神明,道教稱為玄?節能燈具Z帝,至宋代為避諱宋真宗玄休、玄侃之名,乃改稱為真武帝。 玄武人格化之形象 最早出現於春秋戰國時代,屈原遠遊篇『召玄武而奔之』 山海經記『大荒中有聖人焉履龜蛇北帝于傳』 玄武為何與龜蛇結合,據曲禮孔穎達疏謂『玄武龜也,龜有甲能禦侮用也』 楚辭遠遊篇洪興祖補注謂『玄武謂龜蛇為在北方故曰玄,身有麟甲故曰武』 文選李善注謂『龜與蛇交曰玄武』 後漢書王梁傳謂『玄武,水神之名』 李賢注謂『玄武北方之神龜蛇合體』 宋人的群談採錄亦云『玄武為龜蛇之異名,龜水族也。其色黑故曰玄龜,有甲殼善防守故曰武,與龜蛇實一物也。北方之七星作龜形,騰蛇星則作蛇形,蛇屬火,故以喻水火相交』 由以上之傳說,不管玄武究為烏龜別名, 酒店打工或為龜蛇相交,或為龜蛇合體,其乃源自北極諸星,故有人認定玄天上帝乃北極諸星之人格化。 上帝公塑像,右手執七星劍,表示掌管北方七宿,拳握斬魔大權。而左手印訣,一指向天,則表圓道之意。 有關玄天上帝神像雕塑風格: 據神異傳:『真君仗劍,追天闕地軸之妖,冠履俱喪,伏而收之,故塑像猙獰,冠裳不整。底下伏龜蛇各一,龜,天闕也;蛇,地軸也。』 故玄天上帝塑像通常威風凜凜,八面生風;披髮黑衣;右手執七星保劍;左手印訣,一指向天;跣足,左踏龜,右踏蛇;而隨從將帥亦都執黑旗。 另據真武本傳神咒妙經記:『真武昇天後,三清令玉帝親行典儀,當亞帝真號(亞,次也,即指真武帝君的地位僅次於玉帝),玉帝遂詔真武登七寶 591瓊台之上,賜帝瓊旌寶,即九龍玉輦;其冠則通天十二旒;其服玄袞上施日月山龍物象,皆與世間天子者同;圭以玄玉;履以紅舄。』 故台灣各地的玄天上帝坐像,亦有以玄袍加身,頂戴旒冠以明帝位之尊。聖顏則慈藹煦和,黑髯垂胸,溫文中又隱現威嚴,但其足下亦伏龜蛇各一。 此外,亦有塑以立像,展現玄天上帝威嚴之像。 據洞冥寶記引真武報恩經及神仙通鑒,則謂:『玄武帝乃淨樂國王之嫡子,其母善勝天后,入懷而有娠,誕降之期,正應虛危之宿,生有奇表,穎慧非常。國王后僅生帝一人,正位青宮,備極鍾愛。帝於問寢侍膳之餘,每念父母深恩,非常常服勞所能報答,遂捨青宮之貴,而入武當之山,踐形鍊氣。 幾四十載,大道將成,值國王年邁,日夜繫思,特遣五百壯軍 澎湖民宿,邀迎太子還朝嗣統。帝知力不能卻,劃地成澗,隔絕道途,五百壯軍,一齊感悟,解兵卸甲,願同入山,修真養性。後又數年,帝於九九之辰,功完行滿,向日飛昇,五龍捧聖,上朝天闕,敕授真武,永鎮玄天,生身父母,榮享褒封,五百壯軍,亦授靈官之職。證果以後,帝追思往事,自明得道之由,作報恩經以訓世。 又考商紂之時,日造罪惡,遂感動水火旱、瘟妖六大魔王,引諸惡鬼傷害眾生,擾亂天下。上帝降詔,以武王降為周主,化紂除殘。陰用太玄元帥,收魔蕩穢,爾時玄帝,披髮跣足金甲玄纛黑旗,仗降魔劍,統領金甲神將,與六魔王交戰於洞陰之野。四魔敗退,二魔王自將坎離二氣,化蒼龜巨蛇,變現方成,玄帝施大法力,攝二魔於足下,不能變動,鎖鬼眾於酆都大洞。 回天繳旨,上帝嘉其功績,拜為玉虛師 賣屋相、玄天上帝,領九天採訪使,特賜尊號,聖父曰淨樂天君明真大帝,聖母曰善勝太后瓊真上仙,致親配字,此乃玄帝之大孝也。其龜蛇二將,亦勵其去邪歸正,巨蛇為天闕太玄火精命陰將單赤靈尊神,蒼龜為地軸太玄水精育陽將軍黑靈尊神,並居天之一鄉。四魔初畏懼避去,後見龜蛇受封,亦來拜服,玄帝悉收為部從,於是乎宇宙肅清,皆玄帝之力也』。 目前在武當山上,有太子坡、太子巖、飛昇臺等,皆依此傳說建造而成。 屠宰業奉祀玄天上帝,在民間有多種傳說,惟多相近,僅舉一說述其概況。傳說古時有位屠夫,本性非常孝順,為家計業屠,至晚年感悟殺生之是非,欲放下屠刀,但恐其刀被人所踏傷,不敢隨意拋棄,乃用其刀剖腹,取出腸胃投入河中,並將屠刀藏納腹內。因其求道至誠,遂感動上天,死後昇天為神,謚號玄天上帝。又傳說其剖腹所拋棄?澎湖民宿坐瘍式A吸收日月精華,胃變成龜,腸變成蛇,興妖作怪。於是玄天上帝乃下凡平伏,收為部下,從此龜蛇忠於玄天上帝。 但是在武當山有關玄武帝與龜蛇傳說,則留傳玄武帝乃為避谷才破腸取出肚腸棄之。避谷者乃道術之一,即不食五穀,即可避三蟲而成仙。後來玄武所棄肚腸,日聽玄武頌經亦習得道法,肚子偷玄武履鞋蓋於身上變成蒼龜,腸子拱玄武襪筒化成巨蛇,乃成廣大龜蛇二將,後玄武收為坐騎納於足下成為神將。 台地屠宰業奉祀玄武傳說與唐山內地史書或道經之記載則略顯不同,可能係因清朝入關後,為了收服人心,對於明鄭鎮國神祇玄天上帝,雖無壓抑,但卻未大力提倡其信仰,且可能暗中散佈流言,貶抑主神地位。民間傳言玄天上帝前世以殺豬為業,可能源自此時,故而可知,台地所傳玄天上帝為屠夫得道,似為穿鑿附會之說,眾善信應視為無稽之談,不可 開幕活動採信。  .
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